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   每个人从小儿呱呱坠地起,便有了自己的姓名,然后带着它进入社会活动, 使之起到代表自我而与他人相区别的最实际的作用。但是,在古代中国社会里, 姓名的意义远远不止如此。


  在漫长的历史中,中国人的姓名文化,曾是中华民族 物质生活和精神生活的主要环扣之一,在政治、文化及社会活动诸领域中,都发挥着极其重要的作用。 考古资料已经证明,中国人早在100多万年之前就在自己古老的国土上生活栖息了,可是称“姓”的历史,却迟至距今五、六千年时的母系氏族社会时才开 始。母系社会的特征,是妇女在氏族内部事务管理中,居于主导地位,同时实行 不同氏族相互通婚、氏族内部禁婚的制度。正因为有了这种族外婚制度,便有了辨别每一个社会成员相互间有无直接血缘关系的必要,于是就产生了作为共同血 缘关系的识别称号--姓。


  根据清代学者顾炎武的考证,中国最古老的姓共有22个,但很可能还有更多 的姓随着整个氏族的消失而淹没在历史波涛中了。与此同时,那些得以延续下来 的姓也发生了巨大的变化。 大约在距今四五千年以前,中国人在经过母系氏族社会后,走过了父系氏族社会阶段,开始由氏族社会向阶级社会的飞跃。这个过渡时期的基本征象之一, 就是不同祖先的氏族之间的相互影响和相互斗争趋于频繁,由此导致的领导和臣服的格局,阶级社会的雏型开始出现。与之相伴生的,是许多有功绩的社会成员 得到了占有新领地的封赏,并且被允许带领他们的家人、部属以及在战争中获得 的俘虏一起前往,共同开辟新的生活区域。这些派分出去的人,来自若干姓称, 在获得新居住地之外,他们还得到了一种与地域有联系的新的标识--氏。


  到公元前三世纪,秦统一中国后,最初来源于母系氏族社会的“姓”与来源 于父系氏族社会的“氏”开始一体化。此后,在中国长达两千多年的封建社会中 ,朝代更迭数十次,而每一次更迭都产生新的封地,新的封地又产生新的姓氏。 因此,姓氏成为阶级地位的标志,并以姓名为中心形成了独特的文化,这种文化 通过子孙繁衍而承传。而强烈的数典认祖、追宗寻根意识,便是这个整体的核心所在。


  时至今日,居住在国外的华人华侨仍然有到中国大陆寻根问祖的传统。 近年来,中国姓名文化作为中国古代社会的特定历史产物,已成为人们从一 个新的角度来学习中华民族悠久历史的巨大库藏。比如从姓氏的起源、区分与合 流入手,可以加深对上古时代不同社会形态更替特征的认识;又比如,从谱牒、 世系、堂号、联宗等一系列具体事象着眼,可以揭示血缘关系纽带在古代社会发 展和社会生活中的历史作用等等,总之,中国古代社会的一系列本质特征,如专 制制度、家族型社会结构、以忠君孝亲为核心的道德伦理观念与行为准则等,无不通过姓名文化得到充分展示;这又是它越来越受到学术界高度重视的原因。


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